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猜一下今年诺贝尔文学奖的一种可能 (2020-10-05 13:59:41 )

 还有三天,作为最受关注的诺奖名单将陆续公布,如果不出意外,在大概率上,加拿大裔作家阿特伍德应该是最有可能。今年,作为《使女的故事》的续篇《证言》出版,再度加持了他作为加拿大文学代名词的文学地位。《使女的故事》在2017年,随着电视剧的热播,已经被碰上了经典的神坛,20世纪60年代初以诗人的身份正式踏入文学界1969年,她发表了第一部小说《可以吃的女人》,以“进食”的隐喻象征女性在职业和婚姻生活中面临的无形压力,以及两性之间的权力差异。此后,她三度入围布克奖,最终在2000年以《盲刺客》拿下了这一奖项。

 

文学靠影视改编加持,已经是一种趋势几年来《使女的故事》一直是热门美剧,第四季推迟到明年,如果真的作者获得诺奖,或许第四季说不定能推迟的提前,也未可知!

 

与电视剧相比,小说的叙事更复杂,层次也更丰富多变,在传统的反乌托邦文学体系下,运用多种叙事声音的交叉和对抗,构筑出一幅荒诞的乱世图景。阿特伍德试图通过这部作品,指出当下社会中潜在的危险趋势,从而唤起读者的警惕。细节的真实和逻辑真实让每个阅读的人感觉细思极恐,在全球疫情反复、生育率下降、全球化退潮、民粹泛滥的当下,这部作品的警世意义,不容小觑!

 

作者设想的故事发生在二十一世纪初的基列国。为了解决人口危机,所有具备生育能力的女性被集中起来,作为国有资源统一分配给当权者,完成妻子无法做到的生育任务,名为“使女”。

 

这个看似荒谬的制度依据的是《圣经•创世纪》中的一则记载:雅各的妻子拉结无法生育,就让自己的使女辟拉与雅各同房,生了好几个孩子。但是使女不能拥有自己的后代,她们甚至没有名字,每次轮换到新的家庭,对她们的称呼就会发生变化,唯一不变的是“奥芙”这个前缀,也就是英语中的“of”,一个表示从属关系的介词,我们的主人公因为被分配到大主教弗雷德的家中,因此被称作“奥芙弗雷德”,这个名字还与英语的offered同形,隐含了一层献祭的意思。

 

反乌托邦小说传统,也就是“如果照这样下去,我们都会完蛋”的假设;同时,它也糅合了科幻小说的元素,不过阿特伍德更喜欢把自己的作品称为“悬测小说”。这个文学类别是由“美国现代科幻小说之父”罗伯特·海因莱因提出的,逐渐演变为一个横跨科幻小说、幻想小说甚至恐怖小说的类别。而阿特伍德认为,它是一种“其中描写的一切都真的有可能发生”的科幻小说。

 

在这一点上《使女的故事》与《美丽新世界》、《1984》一脉相承,哈耶克说:“通往地狱的路都是善意铺就”。在一片群体的狂热中,保持一份审慎和清醒,是反乌托邦小说社会作用之一。《使女的故事》通过使女奥芙弗雷德之口讲述基列国的宗教极端主义是如何的物化女性、进行阶级分层、反人性。在以《圣经》为唯一宗教信仰的乌托邦式集体生活里,个体的情感和思想表达是被忽略和排斥的。然而人性又无法被压抑,这就使得基列国从上到下所有阶层人员都过着扭曲了的生活。别以为这种事情纯粹处在想象之中,当年的南斯拉夫时期的铁托统治时期,就有专门的生育官。

曾经有一次,记者问作家余华,你写的小说怎么这么魔幻?

余华回答道:难道你不看社会新闻吗?

有时候,我们不得不承认,现实比我们的想象更魔幻。

使女作为“行走的子宫”在整个社会中被贬低、被监控、被分配,美其名曰“为过去赎罪”,实则是被剥削和压榨的一方。不再享有人权的不仅仅是使女,其他身份的女人们甚至男人们也各有各的不幸。女人被剥夺读书写字的权利,当“三从四德”式教育开始“愚”化下一代时,身为故事旁观者的当代人不能不再次设问,历史如果真的朝着这个方向,人类将向何方?

 

由上海译文出版社再版的新版本里,特别收录了阿特伍德最新撰写的一篇序言。她追溯了1984年写作这本小说时的时代背景,也解释了小说的几个灵感来源

八十年代初,美国国内的保守派势力进驻白宫,从政府层面呼吁传统家庭价值观和道德准则的回归,女权主义者成了最不受当权者欢迎的对象之一。当时阿特伍德到访了东欧的几个铁幕国家,经历了那种小心防范、被人监视的感觉,同时,成长于二战后的经历也让她知道,既有秩序可能会在一夜之间消失,“这种事不可能在这里发生”的断言并不可靠。于是,她在《使女的故事》这本小说中做出了一个大胆的假设:美国发生了一场政变,从前的自由民主政权变成了一个神权独裁统治,名为基列国。宪法和国会都不复存在,《圣经》成了唯一的行为准则。为了应对生态恶化导致的人口大幅下降,基列国建立了一种名为“使女”的制度,这就是故事的大前提。

 

另外,今年出版的《证言》作为《使女的故事》续篇,自然在阅读上有个先后顺序,如果跳过《使女的故事》直接从这本《证言》入手,虽然依然是个好故事,却会对新读者有些不太友好。

 

正值黄金周大假,如果没有去高速路上看“彩虹”,《使女的故事》也不妨刷一刷,说不定几天之后,它将再次被封为经典。

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